Bortom World Design Capital

2012 var Helsingfors världens designhuvudstad, World Design Capital. Formgivning syntes i gatubilden mer än vanligt och staden fylldes med en brokig skara designevenemang. För matkulturstrategin var det mest betydelsefulla att maten också inkluderades i projektet. Detta kan anses vara en finsk milstolpe som visar hur mycket matens status har höjts inom kulturen. Bara för några år sedan var det vanligare att höra de gamla ordspråken om matbristen under depressionen än funderingar om hur maten faktiskt smakade. Vi har gått från kvantitet till kvalitet, och att njuta av god mat är inte längre en synd.

Copyright Jukka Rapo

WDC handlar om mycket mer än formgivningens estetiska aspekter. Det viktigaste är idéerna som påverkar våra liv även när jubileumsåret sedan länge är förbi.

Enligt kritikerna har WDC-året varit irrelevant; ett jubileum som endast synts i stadsbornas liv som betydelselösa logotyper. Å andra sidan räknar organisationen att året gett medieutrymme värt så mycket som 20 miljoner euro, vilket överstiger budgeten på 16 miljoner euro. Framför allt har WDC alltså höjt Finlands profil utomlands.

Pimpad mat

Under evenemanget Muru Pops Down fick ett antal människor äta nästan hundra meter under jorden i Tytyris gruva i Lojo. Den exceptionella popup-restaurangen var ett samarbete mellan Kone, Muru och designhuvudstaden. Under de två veckorna som restaurangen var öppen var alla platser bokade och projektet fick mycket uppmärksamhet i medierna, även utanför landets gränser.

Antto Melasniemis Hel Yes! i Stockholm var ett annat uppmärksammat projekt. Finlands kulturexport till Sverige verkar på sistone varit större än på flera år och arbetsgruppen väntar med iver på New Cut! satsningens resultat även i New York.

Restaurangen Savoy använde under året en jubileumsservis som formgavs i samarbete med keramikern Karin Widnäs under Designing Eating-projektet. Savoy har också haft en biodling och en trädgård på sitt tak, så restaurangen hänger verkligen med i de aktuella mattrenderna.

Ett projekt som kombinerade mat och design rent konkret var Snack & Pack som gick ut på att utveckla ekologiska förpackningar för gatumat. Resultaten testades i praktiken på Koepala-kökets kiosk tillsammans med Sami Tallbergs menu.

En annan viktig matrelaterad händelse under WDC-året var invigningen av Kellohalli vid Slakthuset i september. Kellohalli kombinerar mat och design i sin verksamhet, och under hösten har både formgivare och matproffs bjudits in för att utveckla det nya området kring Slakthuset. Bland annat ordnade Ny Nordisk Mat workshopen Food & Creative Industries, som handlade om matens betydelse för  varumärken, konst och formgivning.

Nya dimensioner

Formgivning och matproduktion möttes också i Helsingfors universitets projekt Den femte dimensionen, som utforskade möjligheterna att odla mat på stadens höghustak. Gröna tak anses ju vara ett sätt att minska städernas klimatpåverkan och motverka klimatförändringens negativa konsekvenser.

Maten hade en central roll även på Paviljongen, en temporär byggnad som ritades speciellt för designåret. Paviljongens restaurang Mat & Co lade stor vikt på vegetarisk och ansvarsfull mat, och programmet planerades i samarbete med Demos Helsinki. Allmänheten kunde diskutera matfrågor och delta i workshops på Paviljongens öppna evenemang.

De som besökt Helsingfors under designåret har förmodlingen fått sig en rejäl dos av både finsk design och mat. Staden gav 60 reseguider och 200 Helsingfors-guider en specialutbildning inom design, men också inom finsk mat och de större matrelaterade projekt som genomförs just nu.

Det är ännu för tidigt att säga vad WDC-årets satsningar har gett rent konkret. Arbetsgruppen tror ändå att alla evenemang, diskussioner och nya nätverk som skapats kommer att ge resultat längre fram. Vi ser redan att matens betydelse ökar. Helsingfors närmar sig sitt mål att bli en internationellt erkänd matstad som lockar besökare med sina fina restauranger och sin utvecklade matkultur. Lördagskorven i all ära, men Helsingfors har mer att komma med.